失去“第一”光环世界杯“红魔”还有戏吗?

失去“第一”光环世界杯“红魔”还有戏吗?

在最新的国际足联国家队排行榜上,比利时不再是世界第一,而是被五星巴西挤到排名第二的位置。自从2018年9月20日开始,比利时已经连续占据世界排名第一的位置长达三年半。

在2022世界杯分组抽签中,比利时以世界第二的身份成为种子队之一。上届世界杯季军比利时被分入F组,同组对手包括上届亚军克罗地亚,还有非洲劲旅摩洛哥,以及时隔36年重返世界杯正赛的加拿大。

作为曾经的世界第一,比利时这几年引起的争论并不少。尽管比利时群星荟萃,拥有德布劳内、卢卡库、库尔图瓦、阿扎尔等名将,但“红魔”一直拿不到顶级大赛冠军,就像网坛拿不到大满贯冠军但可以依靠高胜率排名世界第一的运动员一样。

实际上,比利时连续成为冠军的背景板。去年在欧洲杯,比利时在1/4决赛以1比2被意大利淘汰,意大利最终捧起冠军奖杯。去年在欧洲国家联赛半决赛,比利时一度以2比0领先,但被老对手法国以3比2上演大逆转,法国成功捧起冠军奖杯。

比利时虽然被巴西超过,但近几年最值得称道的一场比赛就是对巴西。2018世界杯1/4决赛,比利时以2比1淘汰夺冠热门巴西,德布劳内攻入制胜球,“小魔兽”卢卡库为他送出助攻。中场巨星德布劳内常被批评在大场面偏软,那场比赛可以为他正名。

如今,比利时终于卸掉世界排名第一的“包袱”,可以轻装上阵。但比利时主帅马丁内斯必须要面对的是,如果以现有骨干阵容参赛,比利时和克罗地亚就将成为2022世界杯最老的两支球队。

马丁内斯必须锻炼新人,因此在最近两场热身赛拒绝招入代表比利时出场次数达到50场以上的球员,希望给边缘球员和年轻球员更多的表现时间,德布劳内、卢卡库和库尔图瓦等当家球星获得休息机会。在对爱尔兰的热身赛中,比利时两度领先两度被扳平。就是因为这场平局,比利时才丢掉了世界排名第一的宝座,因为巴西最近两场比赛全部获胜。

上次在亚洲举行的世界杯是2002世界杯,当时不乏玄幻色彩,法国、阿根廷、葡萄牙、克罗地亚等强队未能小组出线。当世界杯重返亚洲,比利时和克罗地亚不能掉以轻心。上届世界杯,比利时在半决赛以0比1小负法国,在季军争夺战以2比0战胜英格兰,在四强球队中唯独错过与克罗地亚交锋的机会。今年的世界杯小组赛第三轮,比利时将与克罗地亚上演强强对话。

对于本届世界杯分组,马丁内斯出言谨慎:“由于不同的原因,这是一个艰难的分组。比利时和摩洛哥颇有渊源,我们的费莱尼和查德利都是摩洛哥后裔。加拿大在世预赛表现很出色,将会与我们打出精彩比赛。克罗地亚大家都很熟悉,上届世界杯亚军绝非浪得虚名。”

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